p_i_f (p_i_f) wrote,
p_i_f
p_i_f

Categories:

Как «работают» вирусы и что они из себя представляют



На сегодняшний день на Земле проживают порядка 7,5 миллиарда человек. Это много, но если сравнить человеческую популяцию с популяцией муравьев, цифры окажутся просто несопоставимыми. Если верить расчетам, численность этих насекомых на планете составляет 10 тысяч триллионов, но даже это огромное число меркнет по сравнению с количеством единиц формы жизни, причинившей человечеству столько же бед, сколько и пользы. Эта форма жизни — вирусы.

Как «работают» вирусы и что они из себя представляют

Источник изображения: shutterstock.com

Вирус не является ни микроорганизмом, ни клеткой, это особая молекула ДНК или РНК с белковой оболочкой, лишенная способности воспроизводиться вне клеток живого организма. Также вирус можно сравнить с программным кодом, исполняющимся внутри клетки-хозяина. Вирусы настолько малы, что одна капля воды может содержать их около миллиона. Если же посчитать их общее количество в природе, число получится поистине астрономическим — 10^39. Только представьте: это в 100 миллионов раз больше, чем всех звезд в видимой Вселенной.

Откуда взялись вирусы и как они работают?

Вирусы — едва ли не самая древняя форма жизни на Земле. Они появились более 4 миллиардов лет назад, когда наиболее сложные органические молекулы получили способность реплицировать свои копии в первичной жидкой среде. Некоторые из них со временем обзавелись прочной оболочкой, положив начало развитию клеточных форм — микроорганизмам, другие так и остались в примитивном состоянии. Эти оставшиеся и стали вирусами.

Как «работают» вирусы и что они из себя представляют



Есть и другие гипотезы. Согласно одной из них, вирусы — это обособившиеся фрагменты кода сформировавшихся клеток, которые в процессе эволюции приобрели белковую оболочку, а заодно и способность заражать другие клетки.

Есть также гипотеза, согласно которой вирусы образовались из выродившихся микроорганизмов. Так или иначе, вирусы не могут размножаться во внешней среде, они ведут исключительно паразитическое существование. Цель у вируса одна — репликация. Проникнув в клетку, вирус первым делом пытается перезаписать ее генетический код, чтобы она начала производить нужные для репликации белки. Если это ему удается, зараженная клетка начинает восприниматься иммунной системой как чужеродная. В результате атаки иммунной системы клетка погибает, а копии вируса выходят наружу и начинают искать новые клетки.

Как «работают» вирусы и что они из себя представляют

Классификация вирусов


Существует великое множество видов вирусов. В большинстве случаев они занимают в природе определенную нишу, например, вирус оспы опасен только для человека. Есть вирусы, поражающие исключительно растительные клетки, другие представляют угрозу для определенных видов животных. Однако бывает и так, что вирус мутирует, обретая способность заражать как людей, так и животных, причем последние необязательно заболевают, оставаясь носителями.

Эта способность быстро мутировать затрудняет борьбу с вирусами, но самая большая проблема заключается в том, что для своего размножения вирусы используют естественные клеточные механизмы. Иными словами, чтобы уничтожить вирус, потребуется уничтожить и пораженную им клетку. Поэтому для борьбы с вирусами в основном применяют вакцинацию, позволяющую выработать устойчивость организма к конкретной вирусной инфекции. Исключение составляют так называемые социальные инфекции, в группу которых входит ВИЧ, герпес и некоторые гепатиты.

Несмотря на всю свою непривлекательность, в существовании биосферы вирусы играют немаловажную роль, регулируя сложные биохимические процессы и тем самым поддерживая баланс в различных экосистемах.

В какой мере это применимо к человеческой популяции? В такой, в какой человек смог выделиться из животной среды. Идеальным вариантом было бы мирное сосуществование человека с окружающей его средой, но пока что такой сценарий выглядит едва ли не фантастическим.
Tags: Жизнь
Subscribe

Posts from This Journal “Жизнь” Tag

promo p_i_f may 3, 2013 14:18 58
Buy for 30 tokens
Выкладываю для рекламодателей, промо-размещателей и прочих интересующихся:
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 1 comment