p_i_f (p_i_f) wrote,
p_i_f
p_i_f

Categories:

Самый долгий и бесполезный эксперимент



Научные эксперименты часто поражают своим размахом и могут длиться годами. Бывает так, что сам экспериментатор не доживает до конца своего опыта, тогда его дело продолжают ученики. Пожалуй, самым длительным, а, возможно, и бесполезным, был эксперимент, начатый в Квинслендском университете Брисбена (Австралия) профессором Томасом Парнеллом.

Начало эксперимента

В 1927 году ученый решил доказать своим студентам, что многие вещества, кажущиеся твердыми телами, в реальности таковыми не являются.
Самый долгий и бесполезный эксперимент
Томас Парнелл из Университета Квинсленда, (приблизительно 1920.) Источник изображения: Архивы Университета Квинсленда.



Для доказательства преподаватель решил поставить эксперимент с капающим пеком. Пек представляет собой смолоподобное вещество с высоким показателем вязкости. Обычно в качестве пека используется битум. Интуитивно понятно, что смола капает гораздо медленнее, чем вода. Это связано с тем, что показатель вязкости смолы гораздо больше чем у воды. Многие знают, что смола, даже застывшая, не является твердым телом, но вот насчет битума мнения диаметрально расходятся.

Итак, в 1927 году австралийский преподаватель наполнил пеком воронку Форда (специальную воронку, обладающую зауженным отверстием), в промышленности они применяются для измерения вязкости красок. Профессор наполнил запечатанную воронку пеком и слегка подогрел, чтобы образовавшийся вар смог протечь до отверстия воронки. После этого пек оставили на 3 года для надежного застывания продукта. Спустя 3 года воронка была распечатана.

Самый долгий и бесполезный эксперимент
Эксперимент с капающим пеком в Университете Квинсленда, демонстрирующий вязкость битума. Источник изображения: Университет Квинсленда

Ход опыта

Началось ожидание первой капли. Долгое ожидание оказалось вознаграждено только в декабре 1938 года. Но по одной упавшей капле невозможно установить вязкость жидкости, требовалось продолжение эксперимента. Наиболее обидным оказалось то, что в момент падения капли рядом с воронкой не оказалось ни одного человека. Сам профессор не стремился вычислить показатель вязкости пека, поэтому и воронка не была ограждена от внешних воздействий. А температурные перепады, изменение влажности воздуха и его давления были способны существенно изменить время падения очередной капли пека.

В мире началась и завершилась вторая Мировая война, а Томас Парнелл ожидал падение новой капли. Наконец, в феврале 1947 года экспериментатор дождался этого события, но ему снова не повезло. Он пропустил и второе падение. Ученый был упрямый, опыт продолжался. Не прервала эксперимент даже кончина профессора в 1948 году. Начатое специалистом дело продолжили его последователи.

Упорство экспериментаторов

Капли продолжали падать с периодичностью раз в 8-9 лет, причем момент падения успешно скрывался от экспериментаторов. В июле 1988 года упала 8 капля. В это время "хранителем" эксперимента был уже Джон Мейстоун. Трудно сказать, в чью светлую голову пришла идея устранить температурное воздействие, но в комнате с воронкой установили кондиционер.

Самый долгий и бесполезный эксперимент
Источник изображения: bgdnes.bg

Успех подобного действа оказался очевидным — скорость формирования новой капли значительно замедлилась. Если раньше они капали раз в 8-9 лет, то теперь этот промежуток увеличился до 12-14 годов. Сидеть, ожидая месяцами момента, когда пек порадует экспериментаторов очередной каплей, не хотелось никому. Чтобы наконец-то зафиксировать момент падения капли в помещении установили в конце прошлого века веб-камеру. Но если не везет, то не везет до конца. В момент падения 8 капли в апреле 2000 года камера отказала.
Самый долгий и бесполезный эксперимент
Количество месяцев между падением капель во время эксперимента .

Награды и результаты

Усилия ученых не пропали даром. В результате длительного эксперимента смогли установить, что пек залитый в воронку обладает вязкостью примерно в 200 000 раз большей меда, и примерно в 230 000 000 000 раз он более вязкий, нежели вода. Был и еще 1 значимый результат эксперимента. В 2005 году Джон Мейстоун и Томас Парнелл (посмертно) удостоились Шнобелевской премии (пародия на Нобелевскую премию, которая вручается за самые глупые и бессмысленные эксперименты и открытия).
Самый долгий и бесполезный эксперимент
Источник изображения: beicon.ru

Но и это еще не конец

А между тем эксперимент продолжился, причем также неудачно, как шел до этого момента. После Джона Мейстоуна хранителем эксперимента стал профессор Эндрю Уайт. 17 апреля 2014 года ученый обнаружил, что сформировалась 9 капля, но ей некуда падать, поскольку лабораторный стакан был наполовину заполнен пеком от предыдущих камер. Ученый решил 24 апреля поменять стаканчик, но сделал это неудачно. Он зацепил стол, вследствие потрясения отрыв произошел отрыв 9 капли, причем гораздо раньше расчетного срока. И опять живых свидетелей не оказалось.
Падение капли пека (три года за 40 секунд):




P.S. экспериментаторам не следует расстраиваться, судя по запасу пека в воронке Форда, опыт может продолжаться еще примерно век. Вполне реально, что за этот срок кто-нибудь увидит падения пека.
Tags: Наука
Subscribe

Posts from This Journal “Наука” Tag

promo p_i_f май 3, 2013 14:18 58
Buy for 30 tokens
Выкладываю для рекламодателей, промо-размещателей и прочих интересующихся:
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments