p_i_f (p_i_f) wrote,
p_i_f
p_i_f

Category:

Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов



В середине 19-го века антикварный рынок Лондона наводнило огромное количество внезапно появившихся средневековых артефактов, сделанных из свинца неизвестного происхождения. Несмотря на то, что были некоторые люди, которые сомневались в их подлинности, большинство решило, что они подлинные. На самом деле позже эти вещи были признаны подделками.

Их изготовили два преступника, не имевшие никакого отношения ни к истории, ни к археологии. Они даже не были обучены грамоте. Но викторианские лондонцы, увлекавшиеся средневековыми артефактами, буквально влюбились в их мастерство. Эти медальоны, амулеты и монеты с бессмысленными надписями, имитировавшие средневековые предметы, сегодня известны как подделки Шэдуэлла.




Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Эти «артефакты» были делом рук двух воришек — Уильяма Смита (Билли) и Чарльза Итона (Чарли). Они прибыли в поисках счастья на берега Темзы, надеясь отыскать какие-нибудь древности, которые можно было бы потом продать. В конце концов их осенило, что они могут зарабатывать больше, если сами будут изготавливать антиквариат. В 1857 году Билли и Чарли открыли производство целого ряда «средневековых» предметов.

Они в Париже изготавливали гипсовые формы, затем отливали их в свинце. Техника производства была чрезвычайно примитивной и дилетантской, что приводило к плохо обработанным краям, ямкам, неровностям на поверхности и плохо прорисованным фигурам рыцарей, носивших странные шипы вместо шлемов и имевших детское выражение лица. Надписи были бессмысленными каракулями, поскольку ни Билли, ни Чарли не умели писать.





Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Чтобы «состарить» изделия, их обрабатывали кислотой, а затем покрывали речным илом. Во многих своих подделках Билли и Чарли указали даты между 11 и 16 веком. Сделали они это также небрежно. Причем для дат они использовали арабские цифры, хотя самом деле их начали применять в Европе только с 15 века. Все эти вопиющие ошибки прошли проверку историков, и никто из них даже бровью не повел. Чарльз Роуч Смит, ведущий антиквар и соучредитель Британской археологической ассоциации, даже заявил, что сама грубость предметов является доказательством их подлинности, поскольку любой фальсификатор 19-го века сделал бы такую работу гораздо лучше.


Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Неумение Билли и Чарли сыграли в их пользу. Роуч Смит также нашел для этих «артефактов» подходящее обоснование и предысторию. Он заявил, что предметы были грубо изготовленными религиозными символами, относящимися к периоду правления Марии I в Англии и были завезены из континентальной Европы для замены предметов религиозного культа, уничтоженных во время английской Реформации.


Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

За 5 лет Билли и Чарли изготовили от 5000 до 10000 подделок. Их подвел огромный объем продукции. Все-таки старинные предметы — это товар штучный. Бесконечная поставка старинных монет на антикварный рынок стала вызывать волнения и подозрения в кругу специалистов. В 1858 году в лекции, прочитанной Британской археологической ассоциации, секретарь Генри Сайер Кьюминг осудил эти предметы как «грубую попытку обмана».

Его выступление было опубликовано в журналах The Gentleman's Magazine и The Athenaeum. После этого продажи резко сократились. Продавец антиквариата Джордж Иствуд подал в суд на журнал за клевету. Но поскольку публикация не содержала конкретного упоминания продавца, то суд признал журнал невиновным в падении продаж.


Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

В то же время, хотя Иствуд проиграл дело, ответчик не смог доказать, что предметы являются подделкой. Однако сомнения в обществе были посеяны. Чарльз Рид, британский политик и антиквар, начал собственное расследование и стал опрашивать свидетелей на той строительной площадке, где, как утверждали Билли и Чарли, они нашли свои старинные предметы. Билли рассказывал, что он заполучил древности, пробравшись на площадку, подкупив охранников деньгами и спиртными напитками.

Но Рид не смог обнаружить таких людей. Затем он вошел в доверие к мусорщику, который поведал, что два афериста продавали подделки. Рид заплатил ему и заставил ворваться в мастерскую фальсификаторов, чтобы украсть их формы для отливки монет. Добытые вещественные доказательства представили на собрании Лондонского общества антикваров.


Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Несмотря на разоблачение, преступления Билли и Чарли не получили широкой огласки. Это было связано с тем, что многие эксперты, которые приняли подделки за достоверные образцы, решили помалкивать, чтобы не ставить под сомнение свою репутацию. Билли и Чарли продолжали успешно выпускать и продавать «раритеты» на протяжении 1860-х годов. С каждым годом они делали их все лучше и лучше. В 1867 году местный священнослужитель узнал эти предметы и предупредил полицию о том, что мошенники пытаются продать подделку. Билли и Чарли были арестованы, но суд освободил их на основании недостатка доказательств.


Подделки Шэдуэлла: как два неграмотных афериста обманули профессиональных экспертов

Чарли Итон умер в январе 1870 года от туберкулеза. Уильяма Смита последний раз видели в 1871 году, когда он пытался продать копию кувшина 13 века. Больше о нем ничего не известно. Подделки Билли и Чарли продолжают циркулировать на рынке. Несколько лондонских музеев хранит их в своей коллекции. Но они уже имеют свою собственную историю и ценность.
Tags: Деньги, История
Subscribe

Posts from This Journal “История” Tag

promo p_i_f may 3, 2013 14:18 58
Buy for 30 tokens
Выкладываю для рекламодателей, промо-размещателей и прочих интересующихся:
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments