p_i_f (p_i_f) wrote,
p_i_f
p_i_f

Чудный мир антиподов.


Чудный мир антиподов.

Австралия, наши дни. Бóльшая часть материка покрыта пустынями и поросшими жестким кустарником сухими степями. 94% площади не поднимается выше 600 метров над уровнем моря, что влечет за собой ощутимую нехватку ледников и родников. Постоянные реки Австралии существуют только на востоке континента, и даже ее крупнейшая речная система Муррей-Дарлинг в жаркие месяцы частично пересыхает. Почвы Австралии считаются самыми неплодородными и обделенными питательными веществами из почв всех континентов.

Первые следы появления человека в Австралии (на озере Мунго) имеют возраст порядка 40 тыс. лет. В то время это была совсем другая земля.

Чудный мир антиподов.

Австралия, Новая Гвинея, Тасмания, многочисленные острова между ними и поднявшийся из океана во время ледникового периода объединяющий их шельф представляли собой единый материк – Большую Австралию или Сахýл. Значительная часть его была покрыта лесами – климат тогда, возможно, был немного повлажнее; однако он и сегодня в Австралии не такой уж сухой – в центральных районах осадков в год выпадает порядка 200-500 мм, только проблема в том, что, в отличие от годичного сезонного цикла, привычного большинству жителей мира, австралийский климат подвержен влиянию нерегулярных колебаний Эль-Ниньо. Непредсказуемые суровые засухи длятся годами, сменяясь столь же непредсказуемыми ливнями и наводнениями. Но и тогда мертвая земля не может удержать воды – временные речные русла ненадолго переполняются, и поток бесследно уносит в океан остатки плодородной земли. Пустыня поддерживает сама себя, я уже писал об этом.

Ну так вот, а 40 000 лет назад Австралия, как я говорил, была покрыта лесами, которые служили стабилизаторами грунтовых вод и атмосферной влаги, удерживали и создавали почву и обеспечивали на просторах континента довольно комфортный климат. Под сенью этих лесов водились существа, некоторые из которых сегодня и вообразить-то трудно.


Чудный мир антиподов.
Наши дни. Голубые горы (часть Большого Водораздельного хребта) вблизи Катумбы

Все континенты в ледниковый период были соединены между собой сухопутными мостами. Все, кроме Сахула, который был отделен от Сунды глубокими проливами – Линией Уоллеса. То есть, с точки зрения распространения сухопутной живности, на планете было всего три крупных массива суши – безжизненная Антарктида, сложной конфигурации "Мега-евразие-африко-америка" – и Сахул. Эволюция на каждом из них шла своими путями.

Чудный мир антиподов.

Когда первые люди ступили на австралийский берег, они словно попали на другую планету – настолько причудливыми были сумчатые и яйцекладущие существа, обитавшие здесь вместо привычных евразийских млекопитающих-хищников, копытных, грызунов, приматов…

Чудный мир антиподов.

Периодически приходится читать о том, что причиной сохранения необычайных животных в Австралии и Тасмании послужило отсутствие на континенте собственных крупных хищников, которые угрожали бы благополучию чудесных созданий. Это неверно – причиной сохранения реликтов послужила самостоятельная эволюция, а свои крупные хищники там имелись в достаточном количестве. Последний из них – тилацин, известный также как сумчатый волк – был истреблен тасманийскими фермерами уже в ХХ веке, его даже успели заснять на фото- и кинопленку:

Чудный мир антиподов.

Кроме тилацина, у вершины пищевой пирамиды Большой Австралии к моменту пришествия человека стояли такие создания, как, например, мегалания – семиметровый варан весом до двух тонн, крупнейшая ящерица за всю историю Земли (современные комодские вараны достигают не более трех-четырех метров длины), активный хищник, нападавший на все, что мог одолеть – то есть практически на любое встретившееся животное, что не могло убежать либо спрятаться под панцирь. На рисунке мегалания атакует гениорниса – вкусную двухметровую нелетающую птицу, родственную современным гусеобразным.

Чудный мир антиподов.

Кроме гигантских ящериц, на просторах Сахула бесчинствовали два рода сухопутных крокодилов. Все современные крокодилы – полуводные рептилии и не могут долго обходиться без водоемов, где проводят почти всю свою жизнь. Однако это не единственно возможная ипостась этих опасных бронированных хищников. До плейстоцена дожили по меньшей мере четыре рода сухопутных бегающих крокодилов. Два из них найдены в Австралии; другие обитали на островах Фиджи, Вануату и Новая Каледония. По образу жизни они напоминали современных варанов; однако челюсти их были мощнее, а зубы походили на мясницкие ножницы, позволявшие кромсать жертву, а не отрывать от нее куски, вращаясь, как это делают их водные собратья. Величиной сухопутные крокодилы не удались – 2-3 метра в длину (в плиоцене, однако, встречались и 7-метровые твари). Забегая вперед, скажу, что последние наземные крокодилы рода мекозух исчезли уже в историческое время, примерно к 400 г. н.э. – в аккурат после прибытия на Новую Каледонию человека.

Чудный мир антиподов.

Вместе с рептилиями нишу верховного хищника занимал и "сумчатый лев" – тилаколео, настоящий монстр, напоминающий хвостатого шимпанзе с громадными режущими когтями на больших пальцах "рук", достигавший размеров современного ягуара: длина от кончика морды до основания хвоста - 110 см, высота в холке - 70 см, вес - 100 кг и более. Детали скелета сумчатого льва дают основания предположить, что животное могло садиться на задние лапы, опираясь на сильный хвост, как это делают кенгуру, и отлично лазать по деревьям. Его зубы – это однозначно зубы хищника, однако их строение указывает на то, что предки этого создания были травоядными, более того – его ближайшим современным родственником является коала. Челюсти тилаколео по силе укуса не уступали львиным, а следы мощной мускулатуры на костях свидетельствует о поистине медвежьей силе этого зверя, способного валить самых крупных травоядных, живших на континенте - таких как дипротодоны и гигантские кенгуру.

Чудный мир антиподов.

Дипротодоны, или "сумчатые бегемоты", были огромными травоядными животными, крупнейшие из них достигали 3 м в длину и 1,8 м - в высоту. Иногда их называют гигантскими вомбатами, и не без основания – из ныне живущих сумчатых вомбат приходится им наиболее близким родичем. Обитало ЭТО на открытых травяных пастбищах и редколесьях, скорее всего невдалеке от водоемов, и занимало экологическую нишу не то бегемота, не то буйвола.

Чудный мир антиподов.

Кроме них, у болот паслось медведеподобное сумчатое животное размером с быка с шишкой на морде – зигоматур – древнеавстралийский аналог носорога; а в чаще леса бродили вовсе уж причудливые палорчесты в тонну весом, способные балансировать на задних ногах и тянуться вверх огромными изогнутыми когтями передних, чтобы согнуть и подтянуть ветви деревьев к своему короткому хоботу.

Чудный мир антиподов.

На открытых пространствах, кроме известных сегодня серых и рыжих, паслись стада нескольких видов гигантских плосколицых кенгуру, между которыми живыми валунами медленно двигались мейолании – огромные сухопутные черепахи, достигавшие размера легкового автомобиля и веса в 900 кг и даже больше. Головы мейоланий украшали мощные рога, расстояние между кончиками которых составляло 60 см, а длинный хвост (редкое явление для черепах вообще) был вооружен бронированными кольцами и шипами. Предназначались эти орудия для защиты, сами же мейолании, как и положено черепахам, были растительноядными.

Чудный мир антиподов.


Сегодня в Австралии и на Новой Гвинее сопоставимых по размеру местных млекопитающих не существует — не считая завезенной англичанами скотины, здесь нет никого крупнее 45-килограммовых кенгуру. Тщательное изучение материалов австралийских раскопок не выявило ни единого следа описанных в предыдущей части гигантов за последние тридцать шесть тысяч лет. Все эти существа – местная мегафауна – которые пережили бессчетное число засух и климатических колебаний за десятки миллионов лет своего существования, вдруг исчезли вскоре после появления здесь первых людей.

Чудный мир антиподов.

При этом они вымерли не только в засушливой центральной Австралии, но и на избыточно влажных юго-востоке континента и Новой Гвинее. Они вымерли во всех климатических зонах без исключения, от пустынь до прохладных и влажных тропических лесов, причем сделали это задолго до окончания ледникового периода, а значит, до действительно существенных изменений климата.

Чудный мир антиподов.

Сценарий уничтожение мегафауны Австралии, видимо, был более драматичным и развивался стремительнее, чем в Евразии. Насколько можно восстановить картину, во влажной ледниковой Евразии были постепенно выбиты основные крупные животные, что в итоге привело к деградации ландшафтов. Первые австралийцы же взялись за дело круче и сразу принялись за ландшафт – такие уж у них были методы охоты… они оставались таковыми до последнего времени – загонная охота с поджиганием растительности. Огонь, охватывая обширные территории, выполняет сразу две задачи: он выгоняет животных, которых можно убить, или сам убивает их; и превращает густые кустарниковые заросли в открытые участки, по которым легче передвигаться. Английский исследователь Чеслинг писал: "Юленгоры (племя) поджигают лес во время охоты. Они не могут пройти мимо сухой травы и не поджечь ее. У них вошло в обычай сдирать с деревьев полосу волокнистой коры… скручивать ее в жгут и идти с ним как с тросточкой, поджигая зажженным концом сухую траву вдоль дороги. К октябрю, когда ветер стихает, пожары успевают уничтожить перегной. Теперь жгучее солнце завершает разрушительную работу – страна превращается в груду пепла. В декабре ветер меняет направление; сильно насыщенный влагой, он дует с северо-запада, потоки дождя заливают страну… рыхлая почва, песок, зола, перегной – все смывается в болота или уносится в море".

Чудный мир антиподов.

По ориентировочным оценкам, каждая кочующая группа ежегодно выжигала около 100 км2 лесов, саванн, степей – целенаправленно или невольно. Тысячи таких групп за 20-30 тысячелетий могли многократно – десятки раз! – выжигать растительность на всей территории континента. Влажные леса уступили место кустарникам, саваннам, пустыням. Ничем более не компенсируемые периоды засухи на континенте, потери органики почвами и эрозия не позволили аборигенам самостоятельно освоить сельское хозяйство.

Чудный мир антиподов.

Впрочем, первые поселенцы вполне могли обходиться без искусственных пожаров для охоты – среда, в которой миллионы лет протекала эволюция животных Большой Австралии, не включала в себя людей-охотников. Большинству млекопитающих Африки и Евразии удалось дожить до современной эпохи только потому, что их эволюция сотни тысяч и даже миллионы лет происходила бок о бок с эволюцией человека – у них было достаточно времени, чтобы выработать страх перед ним, пока тот медленно совершенствовал свои первоначально невыдающиеся охотничьи навыки. Гениорнисы же и зигоматуры Сахула имели несчастье внезапно столкнуться с вторгшимися на их территорию людьми современного типа, которые уже достигли высокого уровня в искусстве охоты.

Современные галапагосские и антарктические птицы и млекопитающие, также развивавшиеся вдали от людей и впервые увидевшие их только несколько столетий назад, по-прежнему ведут себя как ручные. Они тоже были бы обречены на уничтожение, если бы защитники природы своевременно не настояли на принятии мер по их охране. Точно так же, как моряки XIX века запросто приближались к не ждущим подвоха дронтам или островным морским котикам и спокойно убивали их, первые австралийцы запросто подходили к не научившимся осторожности палорчестам или дипротодонам и делали то же самое.

Чудный мир антиподов.

Восемь крупных видов "обычных" кенгуру и пять видов вомбатов тоже были уничтожены либо, в нескольких случаях, приобрели карликовые размеры в ответ на обеднение среды обитания. Прибавьте к этой коллекции вымерших гигантов длинный список животных поменьше и птиц, включая два вида фламинго (сейчас в Австралии фламинго не живут), пеликана, гигантских орлов, несколько видов крупных нелетающих птиц…

Чудный мир антиподов.

Столь быстрое, а главное, тотальное уничтожение всех крупных животных Сахула имело печальные последствия для дальнейшей истории человека в этой части планеты. Вымерли все крупные животные, которые могли бы стать кандидатами на одомашнивание, и в итоге австралийцы и новогвинейцы осталась без возможности самостоятельно завести когда-либо домашнюю скотину.

Чудный мир антиподов.

Результат – за многие тысячелетия австралийцы почти совсем не улучшили свою технику, трудовые навыки, бытовые условия, и к моменту прихода европейцев австралийцы все еще пользовались каменными орудиями и жили небольшими общинами, ведущими кочевой образ жизни охотников-собирателей – единственно возможный в сложившихся условиях способ адаптации к быстрому истощению скудных пищевых ресурсов в каждой отдельной местности. Повседневными "национальными блюдами" являлись, помимо прочего, лепешки из спор папоротника, мелкие крысоподобные сумчатые и личинки насекомых, причем последние считались деликатесом. Численность населения всего континента не превышала нескольких сотен тысяч человек, обитавших в нескольких разделенных практически безлюдной пустыней экологически благоприятных "оазисах", взаимодействие между которыми было тем слабее, чем дальше они были удалены друг от друга.

А между тем археологи обнаружили в Австралии остатки доисторических деревень, где число каменных (!) домов доходило до 146 – свидетельство как минимум сезонной оседлости популяций численностью в сотни человек. На древнейших стоянках обнаружены микролиты, служившие "сменными лезвиями" к составным орудиям и наконечниками стрел – первые поселенцы владели луками. Позже изоляция и малонаселенность в сочетании с отсутствием множества ресурсов биологического происхождения привела к тому, что многие навыки были утрачены – тот же лук был по каким-то причинам забыт и впоследствии заменен изобретенным уже здесь бумерангом. Обитатели северо-восточного полуострова Кейп-Йорк в какой-то момент забыли и бумеранг.

Что касается других осколков Сахула, то когда в 1642 г. европейцы повстречали тасманийских аборигенов, они застали самую примитивную материальную культуру из известных на тот момент. К тому времени у тасманийцев отсутствовали многие технологии, еще распространенные на материке: остроги, костяные орудия, бумеранги, шлифованные каменные лезвия, составные орудия, крючки, заостренные копья, сети, а также навыки вроде добычи рыбы, шитья и разжигания огня.

По меньшей мере еще на трех небольших островах (Флиндерсе, Кенгуру и Кинге), отрезанных от Австралии и Тасмании повышением уровня океана около 10 тысяч лет назад, тоже имелись человеческие популяции, но они со временем попросту вымерли.

Новогвинейцам в каком-то смысле повезло больше – климат на их острове влажный, даже слишком, что позволило им со временем освоить примитивное сельское хозяйство и даже завести приезенных на острова из Азии свиней. Хотя еще неизвестно, везение ли это: блуждание по небольшому участку болотисто-гористых джунглей в состоянии перманентной войны с дружным поеданием побежденных на почве хронической белковой недостаточности…

Чудный мир антиподов.
Чудный мир антиподов.

Аборигены и колонизатор

Очередным тяжелым испытанием для австралийской биосферы стало появление на континенте около 1500 лет до н.э. собак (вероятно, прибывших сюда из Азии на торговых или поселенческих каноэ), которые одичали и быстро освоились на воле – мы знаем их сегодня как собак динго. Учитывая, какой вред наносят бомжующие ути-пуси-пёсеньки даже привычной, казалось бы, к псовым хищникам фауне средней России, смею предположить, что последствия этого очередного удара по австралийской биосфере были тоже весьма чувствительными. Разгром довершило пришествие в XVII веке овец, кроликов, кошек, крыс и европеоидов – особенно двух последних видов. Итог печален – самая древняя раса людей на планете – тасманийцы – разделила судьбу всей прочей мегафауны, а папуасы с коренными австралийцами с большим трудом адаптируются к жизни в современной цивилизации – слишком длинен путь, пройденный жителями большого мира за то время, пока потомки первых колонистов Сахула, огнем и копьем определив для себя место в ряду реликтов этого "заповедника древности" и застыв в развитии, оставались его обитателями.


haritonoff.livejournal.com
Tags: Мир
Subscribe
promo p_i_f may 3, 2013 14:18 58
Buy for 30 tokens
Выкладываю для рекламодателей, промо-размещателей и прочих интересующихся:
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 2 comments