p_i_f (p_i_f) wrote,
p_i_f
p_i_f

Динозавров уничтожило падение астероида и ничто иное

Динозавров уничтожило падение астероида и ничто иное

Ученые поставили точку в многолетнем диспуте о причине массового вымирания флоры и фауны 65,5 миллиона лет назад, когда исчезли и все динозавры, жившие на суше и в море 160 миллионов лет до этого, и доказали с использованием огромного массива данных, что причиной вымирания стало столкновение планеты с крупным астероидом, сообщается в статье исследователей, опубликованной в сегодняшнем выпуске журнала Science (sciencemag.org).

Речь идет о массовом вымирании живых существ примерно 65,5 миллиона лет назад на границе мелового и палеогенового периодов геологической истории. В течение долгого времени ученые не Домогли найти объяснения этому вымиранию.
Примерно 30 лет назад исследователи предположили, что причиной массового вымирания животных стало столкновение Земли с гигантским астероидом, последствия которого привели к резкому и губительному для многих животных изменению климатических условий на планете. В последние годы, впрочем, были выдвинуты и альтернативные теории, согласно одной из которых причинной вымирания животных могла быть продолжительная вулканическая активность в Индии. В течение полутора миллионов лет эта активность была основным источником соединений серы в атмосфере, наличие которых приводит к похолоданию климата.

"Гипотеза об астероиде теперь намного более обоснована, чем это было 30 лет назад. С 1980 года мы накопили избыточный массив данных о том, что столкновение на самом деле было. Кроме того, существует масса подтверждений тому, что массовое вымирание стало прямым последствием этого явления", — сказал один из авторов статьи Ричард Норрис (Richard Norris), океанограф из Калифорнийского университета, слова которого приводит пресс-служба этого учебного заведения.

Норрис вошел в команду из 41 ученого из 12 стран, ставших авторами статьи, призванной положить конец дебатам и признать "астероидную" теорию вымирания динозавров и других видов животных, а также доказать несостоятельность других концепций.

В своей работе ученые обобщили последние 20 лет работы ученых самых разных специальностей — палеонтологов, геологов, геохимиков и геофизиков, климатологов и других.

Динозавров уничтожило падение астероида и ничто иное
Частицы наннопланктона, претерпевшие эволюцию в результате падения астероида


Так в пользу гипотезы об астероиде говорит, во-первых, очень резкий переход и отсутствие каких либо окаменелостей динозавров старше этого времени, а так же резкое изменение и уменьшение в размерах морских микроорганизмов, отмеченное палеоокеанографами. Если бы причиной был вулканизм в Индии, то логично было бы ожидать постепенной реакции организмов на похолодание климата.

Напротив, наблюдаемая картина окаменелостей говорит в пользу резкого вымирания из за катастрофических по масштабам и скорости изменений в природе, что было вызвано практически мгновенным выбросом в атмосферу огромного количества соединений серы, паров воды и микрочастиц пыли. Это привело к обильным кислотным дождям, поглощению и экранированию солнечной энергии от поверхности Земли, что и вызвало резкое похолодание.

Во-вторых, осадочные породы, соответствующие этому геологическому переходу, содержат в себе аномально высокое содержание иридия — тяжелого элемента, очень редкого на поверхности Земли, однако довольно распространенного в малых небесных телах — астероидах.

Обнаружение этого иридиевого слоя учеными в 1980-х годах и послужило началом гипотезе об астероиде. Теперь ученые точно знают, что слой осадочных пород, обогащенных иридием распространен повсеместно на Земле — его наличие было подтверждено в нескольких сотнях мест по всему земному шару, где осадочные породы не были нарушены природными катаклизмами. Этот слой постепенно утолщается при приближении к западному побережью северной Америки.

Ученые позднее доказали, что место столкновения астероида с Землей находится именно здесь, близ мексиканского полуострова Юкатан на дне моря. Здесь был обнаружен кратер Чиксулуб диаметром 180 километров, глубина которого после столкновения составляла примерно 40 километров.

Кроме того, в этом же слое осадочных пород повсеместно на Земле были обнаружены микрочастицы кварца особой кристаллической структуры, которая формируется только под огромным давлением. Это указывает на глобальные последствия соударения с астероидом, параметры которого ученые так же смогли рассчитать.

Согласно последним данным кратер Чиксулуб был оставлен астероидом диаметром около 10-30 километров, двигавшимся со скоростью более 10 километров в секунду. Его соударение вызвало не только взрыв, расплавление, испарение и выброс в атмосферу большого количества горных пород, но и сильные подвижки земной коры, цунами высотой более 300 метров и повсеместные пожары.

"По иронии судьбы этот роковой день для всех динозавров оказался судьбоносным для млекопитающих, живших до этого в тени гигантских ящеров. Это был поворотный момент в истории Земли, который позволил человеку занять доминирующее положение на планете", — сказал соавтор публикации Гэрет Коллинз (Gareth Collins) из Имперского колледжа Лондона, слова которого приводит The Telegraph (telegraph.co.uk/).

© Фото: Denver Museum of Nature and Science
© Фото: Timothy J. Bowler

www.rian.ru
Tags: Мир
Subscribe

promo p_i_f may 3, 2013 14:18 58
Buy for 30 tokens
Выкладываю для рекламодателей, промо-размещателей и прочих интересующихся:
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments